История

Топ-10 самых ужасных изобретений и инноваций

С самого рассвета человечества оно стремилось облегчить жизнь с помощью изобретений и инноваций. Многие из его творений спасли нам жизнь и сделали нас более продуктивной цивилизацией, в то время как другие были исключительно злыми и отражали бесчеловечное отношение человека к своим собратьям. На протяжении всего времени, несомненно, было много изобретений, которые потерпели неудачу и поэтому никогда не увидели свет, и в то же время многие из них не должны были пройти дальше чертежной доски. Пластик – одно из таких изобретений, которое постоянно приходит на ум этому писателю. Это изобретение было настолько полезным, что трудно представить себе жизнь без него, но все же в Тихом океане существует гигантская масса этого вещества, названная “Великим тихоокеанским мусорным пятном”, которая наглядно иллюстрирует суровые, долгосрочные последствия этого полезнейшего изобретения. Продолжайте читать, чтобы узнать больше о том, насколько бесчувственным, а иногда и жутким, но в то же время гениальным был и может быть изобретательский ум человека…

10 Газоустойчивые коляски

9 The Cotton Gin

Изобретенный Эли Уитни в 1793 году и запатентованный им в следующем году хлопковый джин произвел революцию в промышленности Америки, позволив перерабатывать гораздо больше так называемого “белого золота”. Из хлопковых волокон стали делать такие товары, как постельное белье, а то, что оставалось неповрежденным, использовалось в основном для производства текстиля, например, одежды. Этот радикальный рост хлопковой промышленности непреднамеренно вызвал экспоненциальный рост рабства на американском юге с резким увеличением спроса на рабочую силу из хлопка. Сама машина действительно радикально сократила трудозатраты на обработку растения; непосредственным следствием этого стало резкое увеличение количества хлопка для увеличения прибыли, чтобы удовлетворить растущий спрос на него, вместе с землей, необходимой для его выращивания, но она не помогала собирать урожай, поэтому для этой последней части работы требовалось все больше и больше рабов. Например, в 1790 году было шесть рабовладельческих штатов. К 1860 году эта цифра увеличилась более чем в два раза – до 15. С 1790 по 1808 год, когда Конгресс запретил ввоз африканских рабов, южные рабовладельческие штаты импортировали более 80 000 рабов, и к 1860 году примерно каждый третий житель Юга был африканцем. Как прямой результат изобретения хлопкового джина, он считается самым важным, хотя и непреднамеренным, событием, приведшим к началу американской гражданской войны, которая длилась четыре года, с 1861 по 1865, и стоила по меньшей мере полумиллиона жизней американцев (по новым оценкам, до трех четвертей миллиона), а также не менее миллиона несмертельных жертв.

Это, безусловно, самый кровавый конфликт в истории Соединенных Штатов – и все началось с изобретения простой машины.

8 Бомбы для летучих мышей

Так получилось, что доктор Адамс был знаком с Элеонорой Рузвельт, поэтому его план смог получить аудиенцию на высоком уровне у военного начальства. Национальный исследовательский комитет обороны решил принять его предложение и после некоторых исследований решил использовать мексиканскую свободнохвостую летучую мышь, а доктор Адамс и др. отправились в Вашингтон с безоружной муляжом бомбы, чтобы продемонстрировать концепцию. Чрезвычайно сложная конструкция стала известна как “Проект X-Ray”, и огромное количество проблем с ней вскоре стало очевидным, когда были подожжены и сгорели вешалка и машина генерала армии. После этого морская пехота взяла проект в свои руки и вложила в него два миллиона долларов. Вскоре после этого проект был прекращен в связи с успехами Манхэттенского проекта и ожидаемым успехом атомной бомбы. Это оказалось весьма удачным для многих мексиканских свободнохвостых летучих мышей и японских гражданских лиц.

7 Оконные клетки для городских малышей

Представьте себе, мама, сейчас 1922 год. Палящий жаркий и ужасно влажный летний день в твоей крошечной квартире на 30-м этаже где-то в Anytown U.S.A. (всего 300 футов над улицей внизу). Ужин в духовке, поэтому вы не можете выйти, а лифты в этот день в лучшем случае опасны. В доме только вы, ваш 3-летний сын и 8-месячная дочь, которой ужасно жарко, а папа на работе. Так что же делать со Сьюзи? Вдруг вы думаете: “Я знаю! Я высуну ее в окно!” (Я так не думаю!) А ведь именно так поступали некоторые родители до появления кондиционеров! В конце 19 века некий доктор Лютер Эметт написал книгу для родителей под названием “Mental Floss”, в которой предлагал родителям “проветривать своих детей”, чтобы “обновить и очистить их кровь”. И что же произошло? Какой-то умник придумал “проветривать детей” в детских клетках, прикрученных снаружи небоскребов, и некоторые люди, родители, действительно купили их! Что может пойти не так? Нужно ли мне перечислять множество ужасных возможностей – от птичьего помета до града и ослабления болтов? Нет нужды говорить, что эти ужасные конструкции, которые были не больше, чем человеческие курятники, не прижились и не “прижились” – каламбур совершенно намеренный.

6 Водородные дирижабли

Плохо, что изобретатели всегда чувствовали необходимость сжигать вещи, чтобы заставить их работать, но водородные дирижабли были действительно смешны и считаются одним, если не самым опасным изобретением всех времен. Возьмем, к примеру, остальные наши системы массового транспорта. Все наземные, морские, воздушные, железнодорожные и космические транспортные средства используют летучее топливо, включая электромобили, но, по крайней мере, у них есть топливные баки и топливные элементы, которые хорошо защищены от повреждений, и поэтому инженеры учли опасность топлива, которое используют эти транспортные средства. Однако водородные дирижабли – это всего лишь прославленные воздушные шары с каркасом, и грузить на них пассажиров и поднимать в небо просто смешно. Однако такие дирижабли, как “Гинденбург”, иллюстрируют это самым ужасным образом, несмотря на то, что за несколько лет до него разбились десятки дирижаблей. Они разбились во время заправки топливом, разбились во время взлета, разбились в полете, разбились во время стыковки, были потеряны в бою, так что они буквально провалились во всех аспектах их использования. У нацистской Германии было оправдание для использования водорода, поскольку Соединенные Штаты не продавали ей гелий, который был очень дорог, поэтому они не могли себе его позволить, но что это говорит о “славе” отечества? После 29 лет непрерывной гибели людей можно было бы подумать, что эти авиакомпании быстро перейдут на гораздо более безопасный, но более дорогой гелий, но, как показывает история, человечество – упрямая нация. Очевидно, что дирижабли, или дирижабли, используются и сегодня, но не для массовых перевозок, и все они по закону обязаны использовать гелий для подъема.

Проще говоря, дирижабли, наполненные водородом, были чрезвычайно опасным видом транспорта. Например, с 5 августа 1908 года по 6 мая 1937 года (роковой день катастрофы “Гинденбурга”) двадцать два дирижабля упали на землю и сгорели. Это в среднем 0,75 дирижаблей в год в течение двадцати девяти лет, а список источников, из которых была получена эта информация, был неполным и не включал дирижабли, погибшие в боях. Поэтому можно с уверенностью сказать, что в течение этого периода времени в год на землю падало и сгорало более одного водородного дирижабля. Если бы пассажирские самолеты падали с неба с такой угрожающей скоростью, промышленность просто не существовала бы сегодня.

О чем они думали?

5 Обувной флюороскоп

В 1920 году в Бостоне, штат Массачусетс, на съезде продавцов обуви доктор Джейкоб Лоу продемонстрировал флюороскоп для подгонки обуви. Он сделал это еще раз в 1921 году в Милуоки, штат Висконсин. Он подал заявку на патент в 1919 году и получил его в 1927 году. Флюороскоп для подгонки обуви использует рентгеновские лучи для создания движущихся изображений внутренних частей объекта в реальном времени, поэтому легко представить, насколько увлекательной она будет для детей, у которых будет такой недорогой и легкий доступ к подобной технологии – что было бы прекрасно, если бы не было смертельно опасно. Продажной точкой для этой технологии стали нервные родители, беспокоящиеся о вреде, причиняемом их детьми, носящими плохо сидящую обувь. Проблема заключалась не только в том, что эти аппараты были неэффективны для подбора обуви, но и в том, что за 20 секунд просмотра аппараты американского производства излучали около 13 рентгенов (0,13 зиверта (Зв)), и хотя британские педоскопы были примерно в 10 раз менее мощными, они все равно были опасны. Несмотря на то, что излучение было направлено на ноги, большая его часть рассеивалась, облучая всех вокруг аппарата. Считается, что всего за 2 часа человек получает до года радиационного облучения! Помимо упомянутой выше маленькой девочки, были сообщения о других травмах, таких как дерматит с язвами, ожоги, требующие ампутации, и базальноклеточная карцинома, и еще много других случаев, вероятных уже в 2004 году, и несметное число случаев, связанных с этими аппаратами. Эти адские машины были окончательно запрещены в 1970 году. Для многих это было слишком мало и слишком поздно.

4 Наглый бык

3 Система Трихо

Система Tricho System была продана лондонцем Максом Кайзером, который начал продавать машины в 1914 году всем, у кого было четыреста долларов. Договорившись о проведении одной из “международных выставок” того времени, Кайзер более или менее “гарантировал”, что экспонат получит либо “золотую медаль”, либо “главный приз”. Фактически, что довольно сомнительно, производитель не должен был платить Кайзеру гонорар до тех пор, пока эта медаль или приз не были впервые вручены. Система Tricho получила свой приз 19 октября 1925 года на парижской Всемирной коммерческой выставке. К концу 1925 года более 75 систем Tricho были установлены в салонах красоты по всей территории США, включая Дулут и Миннеаполис. Эти устройства использовали прямые рентгеновские лучи для фокусировки на щеках и верхней губе женщины, чтобы навсегда удалить нежелательные волосы. Большинство женщин проходили в среднем по двадцать процедур. Либо малые дозы, повторяющиеся в течение длительных периодов времени, либо одна большая доза могли вызвать серьезные повреждения тканей лица, которые сначала не были замечены, но потом стали преследовать их, когда появились такие заболевания, как кератоз, пигментация, изъязвления, морщинистая атрофия, карцинома и даже смерть. Со временем АМА собрала десятки историй болезни и привлекла внимание своих членов к этой проблеме, а сообщения о травмах, полученных женщинами, прошедшими лечение по методике Tricho System, появлялись в медицинской литературе вплоть до 1940-х годов.

Вот еще один случай невежества человека в отношении опасности радиации. Но, опять же, наряду с другими токсичными веществами, такими как радиация, водород и свинец, этот автор не перестает удивляться тому, как долго подобные вещи сохраняются, прежде чем их изымают из продажи. Возьмем, к примеру, свинец – есть ученые, которые считают, что использование свинцового водопровода и оловянной посуды в Римской империи могло способствовать их гибели, однако Соединенные Штаты запретили использование краски на основе свинца или этилированного бензина только в 1978 году, а упомянутый выше флюороскоп был запрещен только в 1970 году. Более современным примером является тефлон, производство которого было запрещено в 2014 году, но до сих пор его можно импортировать. Когда же мы когда-нибудь научимся?

2 Агент Оранж

Первоначально разработанный для простого улучшения роста соевых бобов, Agent Orange (состоящий из примерно равного количества дихлорфеноксиуксусной кислоты, трихлорфеноксиуксусной кислоты, с небольшими, переменными пропорциями тетрахлордибензо-п-диоксина) был принят на вооружение и широко использовался во время войны во Вьетнаме. Используемый в больших количествах, он был мощным гербицидом, применяемым Соединенными Штатами для вырубки джунглей и уничтожения посевов Вьетконга и армии Северного Вьетнама. Под кодовым названием “Операция “Рука ранчо”” американские военные распылили до двадцати миллионов галлонов гербицидов в Лаосе, Вьетнаме и Камбодже с 1961 по 1971 год, покрыв более 4,5 миллионов акров. Содержащий канцероген диоксин, Agent Orange был самым используемым из этих гербицидов (13 из 20 миллионов). Впоследствии было доказано, что Agent Orange вызвал очень серьезные проблемы со здоровьем как у вьетнамского населения, так и у возвращающихся американских военнослужащих и их семей. Среди них были сыпь, врожденные дефекты, серьезные неврологические проблемы, психологические проблемы и рак. Невзирая на огромный экологический ущерб, который эти военные действия нанесли стране Вьетнама, эта страна сообщила, что 400 000 ее жителей были искалечены или убиты в результате применения этих гербицидов, и что 500 000 их детей родились с врожденными дефектами, вызванными воздействием Agent Orange. Они также утверждают, что до 2 000 000 их граждан заболели раком или другой формой болезни из-за использования этих опасных химикатов в их стране.

1 The Radium Girls

“Смотри, милый! Часы, которые светятся в темноте!”. Этот восторженный комментарий, несомненно, повторялся много раз и более века назад, когда взволнованные покупатели впервые положили глаз на часы и часы со стрелками и циферблатами, которые “волшебным” образом ярко светились в темноте ночи. Но мало кто знал, что это была смертельно опасная и высокотоксичная “магия”, имевшая ужасающие последствия для женщин, творивших это волшебство. В 1916 году в Нью-Джерси открылся первый завод по производству этих “волшебных” устройств, на который было нанято около 70 женщин. Они стали первыми в череде тысяч людей, получивших работу на подобных заводах по всей территории Соединенных Штатов в хорошо оплачиваемой и, казалось бы, гламурной профессии.

Нанесение особой светящейся в темноте краски на циферблаты минутных циферблатов было кропотливой и очень тонкой задачей, требующей хорошего глазомера и большой ловкости рук, поэтому девушкам было велено смачивать кисти губами, чтобы придать им хорошую остроту. В этом и заключалась их ошибка. Краска светилась так эффективно, потому что содержала не до конца изученный новый элемент, открытый всего за 20 лет до этого, под названием радий, а радий очень радиоактивен. Как выяснилось, девушки ежедневно глотали его. Несмотря на это, радий быстро стал модным трендом того времени, попадая во все – от косметики и зубной пасты до безалкогольных напитков и продуктов питания. Проблема в том, что при попадании радия в организм он принимается за кальций и попадает непосредственно в костную ткань, быстро вызывая радиационно-индуцированный некроз костей и рак костей.

Один из самых печальных аспектов этой истории заключается в том, что так называемые “радиевые девушки” не бросились в это дело вслепую. Они спросили своих работодателей, вредна ли краска, и им ответили, что нет. Короче говоря, им лгали, намеренно или по незнанию, неважно. Важно то, что случилось со многими из этих несчастных девушек. Самое коварное в этом деле то, что на проявление симптомов ушли годы, и поэтому трудно доказать причину их проблем, тем более что при приеме радия внутрь создается иллюзия хорошего здоровья за счет стимуляции красных кровяных телец, а на самом деле вас медленно отравляют. В то время радий был самым дорогим веществом на планете и стоил 2,2 миллиона долларов за грамм в пересчете на сегодняшние деньги! Радиевые девушки были указаны в местных телефонных справочниках как “артистки”, что добавляло таинственности их работе, побуждая друзей и родственников искать работу у них.

Еще одним зловещим аспектом всего этого было то, что радиоактивная пыль, созданная на заводе, сияла так ярко, что девушки надевали на работу свои лучшие платья, чтобы потом их можно было увидеть в их любимых питейных заведениях самыми блестящими на танцполе. Однако в начале 1920-х годов некоторые “радиевые девушки” начали страдать от таких симптомов, как сильная зубная боль и усталость, а первая известная смерть произошла в 1922 году, когда Молли Маджиа умерла в возрасте всего 22 лет после года мучений. Хотя в свидетельстве о смерти ошибочно указано, что она умерла от сифилиса, на самом деле она страдала от так называемой “радиевой челюсти” – состояния, при котором вся нижняя челюстная кость стала настолько мягкой и хрупкой, что врач просто снял ее с лица! Радий делал не что иное, как сверлил отверстия в ее челюстной кости, пока она была еще жива!

К счастью, “Радиевые девочки” страдали не напрасно. Их дело в конечном итоге изменило в лучшую сторону трудовое законодательство в США для всех заводских рабочих. Как и следовало ожидать.

Оставить комментарий

Ваш email не будет опубликован. Обязательные поля отмечены *

Вы можете использовать это HTMLтеги и атрибуты: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>